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सिंधुताई सपकाळ की ‘स्वयं दुखिया से दुःखतारिणी’ की जीवन- यात्रा

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मुंबई. कबीर की पंक्तियों ‘जो तोको काँटा बुबै, ताहि बोय तू फूल’ को अपने जीवन और कार्यों से सार्थक करने वाली समाजसेविका सिंधुताई सपकाळ का निधन पुणे के गैलेक्सी अस्पताल में हृदयगति रुकने से हो गया. अस्पताल के चिकित्सा निदेशक डॉ. शैलेश पुंताम्बेकर ने कहा, ‘सपकाळ का करीब डेढ़ महीने पहले हर्निया का ऑपरेशन हुआ था और वह तेजी से उबर नहीं पा रही थीं. सोमवार ४ जनवरी रात करीब आठ बजे दिल का दौरा पड़ने से उनका निधन हो गया.’

‘स्वयं दुखिया से दुःखतारिणी’ की जीवन- यात्रा तय करने वाली सिंधुताई को वर्ष २०१७ में नारीशक्ति सम्मान से सम्मानित किया गया था. वर्ष २०२१ में उनको पद्मश्री की उपाधि भी दी गई. अपने जीवन काल में उनको राष्ट्रीय -प्रांतीय और स्थानीय संस्थानों द्वारा ७५० से अधिक पुरस्कार और सम्मान मिले. 2010 में, उन पर एक मराठी बायोपिक, “मी सिंधुताई सपकाळ” रिलीज़ हुई. इसे 54वें लंदन फिल्म फेस्टिवल में वर्ल्ड प्रीमियर के लिए चुना गया था.

गरीबी में पली-बढ़ीं सपकाळ को बाल्यावस्था में भारी कठिनाइयों का सामना करना पड़ा था. 14 नवंबर, 1948 को महाराष्ट्र के वर्धा जिले में जन्मी सपकाळ को चौथी कक्षा पास करने के बाद स्कूल छोड़ने के लिए मजबूर होना पड़ा. 12 साल की छोटी सी उम्र में ही उसकी शादी कर दी गई थी. सिंधुताई सपकाळ ने अपनी इच्छाशक्ति से परिस्थितियों पर विजय प्राप्त की और अनाथों के लिए काम करना शुरू किया. उन्होंने अनाथ बच्चों के लिए संस्थानों की स्थापना की. उन्होंने 40 वर्षों में एक हजार से अधिक अनाथ बच्चों को गोद लिया. पद्म पुरस्कार के अलावा, उन्हें 750 से अधिक पुरस्कार और सम्मान मिले. पुरस्कार राशि का उपयोग अनाथों के लिए आश्रय बनाने के लिए किया. उनके प्रयासों से पुणे जिले के मंजरी में एक सुसज्जित अनाथालय की स्थापना हुई.

सिंधुताई पूरे महाराष्ट्र में अनाथों की माता के रूप में जानी जाने वाली सिंधुताई की जीवन यात्रा बहुत कठिन थी. उन्होंने एक सार्वजनिक कार्यक्रम में अपनी कहानी खुद बयां की थी. उन्हीं के शब्दों में हम उनके संघर्षों की कहानी आपको बता रहे हैं – जब मेरी माँ को पता चला कि मैं घर में विद्रोह करके स्कूल जाना चाहती थी तो उन्होंने मेरी शादी करने का फ़ैसला किया. दुर्भाग्य से, मेरे पति को यह सहन नहीं था कि मैं पढ़ूं-लिखूं. वह शिक्षित नहीं थे. वे पढ़ नहीं सकते थे और उनकी पत्नी पढ़ सकती थी, इस बात पर उन्हें काफ़ी गुस्सा था, वे मुझे पढ़ते हुए देखना सहन नहीं कर पाते थे, मार-पीट करने लगते थे. उस वक़्त मैं किस तरह से पढ़ने की कोशिश करती? उन दिनों किराना दुकानों पर पर्ची मिलती थी, एक तरफ लिखा होता था, उसे पढ़ती और दूसरी तरफ के हिस्से पर लिखने की कोशिश करती, क्योंकि पढ़ने के लिए कुछ भी उपलब्ध नहीं था. ससुराल में हर वक़्त लोग मेरी निगरानी किया करते थे. मेरे पति से कहा जाता था कि तुम्हारी पत्नी काम नहीं कर रही है, पढ़ने का नाटक कर रही है. ऐसे माहौल में, मैं इन काग़ज़ों को घर के अंदर चूहे के बिल में छुपा देती थी. लेकिन जब चूहा अंदर जाता था तो वह कागज अंदर तक धकेल देता था. एक दिन मुझे घर में एक बड़ा चूहा दिखा और उसका बिल भी बड़ा था. लेकिन वह चूहे का बिल नहीं था, वह नेवले का बिल था. नेवला और सांप दुश्मनी के बारे में आप लोग जानते हैं. एक दिन मैंने एक काग़ज़ उसी नेवले के बिल में छिपा दिया. उस कागज पर मराठी के कवि गजानन दिगंबर माडगूलकर (गदीमा के नाम से मशहूर) की कविता थी. उस कविता का भाव कुछ ऐसा था कि औरतें जब पानी भरने के लिए घर से बाहर जाएं, तब कुछ पढ़ना सीख लें, क्योंकि घर में तो पढ़ना संभव नहीं था.

नेवले ने सोचा कि ये काग़ज़ उसका दुश्मन है. जब मैंने काग़ज़ निकालने के लिए हाथ डाला तो उसने मेरे हाथ को सांप की तरह महसूस किया. उसने मेरे बाएं हाथ की छोटी ऊंगली पकड़ ली, आज भी मेरी उंगली टेढ़ी है. नेवले ने मेरी ऊंगली ना केवल काट ली, बल्कि उसे पकड़ भी लिया. लेकिन मैंने काग़ज़ नहीं छोड़ा. काग़ज़ के साथ ही मैंने नेवला बाहर निकाला. मुझे पढ़ने की भूख थी. उस कविता पर खून की धार टपक रही थी. तो पढ़ने के लिए एक तरह से नेवले के साथ लड़ाई भी की और अपना ख़ून भी बहाया. उनकी मां नहीं चाहती थी कि सिंधु ताई पढ़ें -लिखें तो वह उनको भैंस चराने के लिए भेजती थी. जब भैंस पानी में चली जाती थी तो सिंधु ताई पाठशाला चली जाती थी. लेकिन ऐसा करने में समय का ध्यान नहीं होता था, देर से स्कूल पहुंचने पर शिक्षकों से डांट सुननी पड़ती थी. एक दिन भैंस पानी से निकल कर किसी के खेत में चली गई, उस किसान ने स्कूल में आकर कहा कि उनकी फ़सल सिंधु ताई की भैंस चर गई है. तब वंदिले नामक शिक्षक को पढ़ाई के प्रति सिंधु ताई की रूचि और संघर्षों का पता चला. शिक्षक वन्दिले. सिंधुताई की लगन से प्रभावित हुए और उन्होंने बिना परीक्षा दिए ही सिंधु ताई को चौथी कक्षा में पास कर दिया था.

 

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